- Finner du noe av interesse ? -














En database med slekt, bilder, historier etc. med tilknytning til Hemne-distriktet
Brynhild "Belle" Paulsdtr. Størset

Brynhild "Belle" Paulsdtr. Størset

Kvinne 1859 - 1908  (48 år)

Personlig informasjon    |    Media    |    Notater    |    Kilder    |    Hendelseskart    |    Alle    |    PDF

  • Navn Brynhild "Belle" Paulsdtr. Størset 
    Født 11 Nov 1859  ST, Selbu Finn alle personer med hendelser på dette stedet  [1, 2
    Døpt 18 Mar 1860  ST, Selbu Kirke Finn alle personer med hendelser på dette stedet  [2
    Kjønn Kvinne 
    Emigrert 08 Sep 1881  USA, IL, Chicago Finn alle personer med hendelser på dette stedet  [3, 4, 5
    Død 28 Apr 1908  USA, IN, La Porte Finn alle personer med hendelser på dette stedet  [3
    Person ID I147659  Hemneslekt
    Sist endret 26 Mar 2020 

    Far Paul Pedersen Dyrdal,   f. 1808, ST, Selbu Finn alle personer med hendelser på dette stedet,   d. 30 Aug 1890, ST, Selbu Finn alle personer med hendelser på dette stedet  (Alder 82 år) 
    Mor Berith Olsdtr. Langlie,   f. 1817, ST, Selbu Finn alle personer med hendelser på dette stedet 
    Gift 28 Nov 1842  ST, Selbu Kirke Finn alle personer med hendelser på dette stedet  [2
    Famile ID F51368  Gruppeskjema  |  Familiediagram

    Familie 1 Mads Ditlev Anton Sorenson,   f. 26 Okt 1854, BU, Drammen Finn alle personer med hendelser på dette stedet,   d. 30 Jul 1900, USA, IL, Cook County Finn alle personer med hendelser på dette stedet  (Alder 45 år) 
    Gift J  [6
    Barn 
     1. Myrtle Sorenson,   f. 1897,   d. 28 Apr 1908, USA, IN, La Porte Finn alle personer med hendelser på dette stedet  (Alder 11 år)
     2. Lucy Sorenson,   f. 1899,   d. 28 Apr 1908, USA, IN, La Porte Finn alle personer med hendelser på dette stedet  (Alder 9 år)
     3. Caroline Sorenson,   d. 1896
     4. Axel Sorenson,   d. 1898
    Sist endret 5 Apr 2020 
    Famile ID F51373  Gruppeskjema  |  Familiediagram

    Familie 2 Peder Gunness,   f. 16 Jan 1872, BU, Sandsvær Finn alle personer med hendelser på dette stedet,   d. 16 Des 1902, USA Finn alle personer med hendelser på dette stedet  (Alder 30 år) 
    Gift J  [6
    Barn 
     1. Philip Gunness,   f. 1903, USA Finn alle personer med hendelser på dette stedet,   d. 28 Apr 1908, USA, IN, La Porte Finn alle personer med hendelser på dette stedet  (Alder 5 år)
    Sist endret 5 Apr 2020 
    Famile ID F51374  Gruppeskjema  |  Familiediagram

  • Hendelseskart
    Link til Google MapsFødt - 11 Nov 1859 - ST, Selbu Link til Google Earth
    Link til Google MapsDøpt - 18 Mar 1860 - ST, Selbu Kirke Link til Google Earth
    Link til Google MapsEmigrert - 08 Sep 1881 - USA, IL, Chicago Link til Google Earth
     = Link til Google Earth 
    Tegnforklaring  : Adresse       : Lokasjon       : By       : Fylke/Grevskap       : Stat/Provins       : Land       : Ikke satt

  • Bilder
    Brynhild 'Belle' Paulsdtr. Gunness
    Brynhild "Belle" Paulsdtr. Gunness
    Brynhild fra Selbu drepte minst 40

    Album
    Kjent skyldig
    Kjent skyldig (8)

  • Notater 
    • Belle Gunness født Brynhild Paulsdatter Størset (født 11. november 1859 i Innbygda i Selbu, antatt død 28. april 1908 i La Porte i Indiana) er en av Amerikas mest kjente (antatte) kvinnelige seriemordere.

      Belle Gunness reiste fra Selbu i 1881 og bosatte seg i Chicago i USA. I 1900 skal hun ha drept sin første ektemann. Åtte år senere ble Gunness verdenskjent for å ha drept to ektemenn, flere barn og et knippe med friere. Belle innkasserte penger frierne hadde med, og forsikringspenger etter hennes ektemenn og branner mens hun bodde i Chicago.

      Ingen vet hvor mange som ble drept av Belle Gunness, men trolig har rundt 40 personer måttet bøte med livet i møte med henne. Det sies også at hun kan ha drept flere, men antallet vet ingen. Hun ble aldri dømt for noen drap.

      Hun ble født på en fattig husmannsplass, Størsetgjerdet, 11. november 1859[1]. Det finnes bare ett eneste bilde av huset. Det finnes ingen bilder av Belle fra den tiden hun bodde i Selbu. Hun var for fattig til det.

      Belle vokste opp i ei trasig tid. Selbu hadde den strengeste presten de noen gang hadde hatt, Agathon Barthelomeus Hansteen. Siden hun var fra beskjedne kår måtte hun sitte på bakerste rad i kirken og på skolen. Den unge Belle fikk uansett gode skussmål fra både lærer og prest.

      Det går ei historie om at Belle ble gravid som ungdom, at hun ble sviktet av gutten på grunn av standsforskjellen, og at hun mistet fosteret hun bar. Det er også sagt at gutten hadde sparket henne i magen, og at han deretter selv døde få måneder etter. Dette er ikke bevist.

      Belle arbeidet de to siste årene før hun emigrerte, i Lånke, der hun ble tjenestepike på Rødde Gård.

      I 1881 fullførte Belle drømmen sin. Hun dro ut fra Trondheim med båten Tasso, til Chicago i USA. Billetten var betalt av hennes søster, Nellie Larson (het også Brynhild) og hennes mann, kunstmaleren John Larson, som var utvandret fra Hadsel i Nordland. I Chicago ble alle kvinner frarådet å snakke med fremmede menn. De skulle verken ta imot råd eller stille spørsmål til folk de ikke kjente. Etter hvert skulle det vise seg at mennene burde fått samme råd. Belle var ikke fornøyd med å ha kommet seg til USA. Hun ville opp og frem.

      Belle giftet seg med Mads Ditlev Anton Sørensen. Han var født i Drammen. Den 24-årige Brynhild Paulsdatter Størseth skiftet dermed navn til Belle Sorensen. Mads hadde fast jobb som butikkdetektiv i et varehus. Dette var et nattarbeid, så han var borte om natten, og sov om dagen. Han hadde et ganske flott hus, så Belle ble en prektig forstadsfrue i den skandinaviskpregede Austin ved Chicago. Belle var likevel ikke fornøyd. Penger, eiendom og høy status synes ekstremt viktig for Belle. Det Mads hadde å tilby var ikke nok.

      Belle fikk ikke egne barn før hun hadde vært gift i 9 år, og de var sannsynligvis adopterte. Før det tok hun og Mads til seg den lille morløse Jenny Olsen[2] som fosterbarn. Ifølge sønnen til Belles søster hadde hun også forsøkt å få adoptere en av Nellies døtre.

      I 1886 ble foretningsmannen H. H. Holmes avslørt som seriemorder og forsikringssvindler. Belle ble kanskje inspirert av dette. Samme år døde Caroline, en av hennes «døtre». I 1898, døde «sønnen» Alex.

      Det er lite fakta om tida hennes i Chicago, til hun forlot byen etter Mads' død i 1900, men det er sagt at det brant flere ganger rundt henne, blant annet i butikken hun hadde, med forsikringspenger utbetalt. Kun to barn Belle «føder» i denne perioden overlever: Myrtle og Lucy. Om noen av de døde barna ble drept av Belle er uvisst.

      Belles ektemann, Mads, var også forsikret. Plutselig en dag dør også han. Naboene fortalte: ”Mads lekte i hagen med barna, og bare noen timer senere døde han". Ettersom Mads hadde livsforsikring i to forskjellige forsikringsbyråer, og disse overlappet akkurat den dagen han døde, klarte Belle å få "dobbel" utbetaling.

      Doktor Moulder var mannen som obduserte Mads. Han kjente Belle og Mads, fordi han hadde vært leieboer hos familien en liten stund. Hans konklusjon etter obduksjonen var at "han døde av forstørret hjerte". Også en eldre lege gikk god for dødsattesten. Da mordersken Belle var avslørt, innrømmet de i et forhør med Chicago-politiet at det nok var forgiftning Mads døde av.

      Etter at Mads var gravlagt ville broren hans få ham gravd opp igjen, for å foreta en ny obduksjon, noe som ville koste 300-400 dollar. Det hadde han dessverre ikke råd til, og obduksjonen ble ikke noe av.

      Belle fikk etter sigende utbetalt 5000 dollar, og alt i alt hadde hun nok til å kjøpe en gård på nesten 162 000 kvadratmeter for 6000 dollar. Farmen lå i La Porte[4], et stykke sørøst for Chicago, i Indiana.

      Belle ble altså en velbeslått enkefrue med fosterdatteren Jenny og to adoptivdøtre, Myrtle og Lucy. Den gården som Belle kjøpte på McClung Road like utenfor sentrum i La Porte, hadde en forhistorie med prostitusjon og drap. Naboene ble glade da det endelig kom et anstendig menneske i huset, en kristen småbarnsmor.

      Og etter kort tid giftet hun seg med Peter Gunness[3]. Han og hele hans familie var utvandret fra Sandsvær i Kongsberg, men Peder var i 1901 blitt enkemann med to små døtre, Swanhild 5 år[3], og spedbarnet Jennie. Belle sa i forhør etter hans død at hun hadde truffet ham første gang under Verdensutstillingen i Chicago i 1893, og nå traff hun ham igjen, sannsynligvis mens Belle dro på familiebesøk i Minnesota da hun dro fra Chicago, før hun bosatte seg på den nykjøpte farmen i Indiana. Dermed skiftet hun navn for andre gang: 1. april 1902 ble Belle Sørensen til Belle Gunness. Begge hennes menn var fra Buskerud, med en aldersforskjell på 17 år. De var kanskje medlemmer av samme Sons of Norway-losje i Chicago mens begge bodde der.

      Sammen med Peder drev hun gården godt, blant annet hadde hun griser, og de solgte gårdsprodukter i byen like sør for farmen.

      Etter en uke dør den minste av Peters døtre. Swanhild, den andre datteren, blir det eneste barnet som overlever Belle. Etter 8 måneders ekteskap endte Peter opp på kjøkkengulvet med kløyvd bakhode og knust nese. Belle påstår at en kjøttkvern har falt ned fra en ovnshylle og i hodet på Peter. Han skulle ha blitt trett etter dette, og gått for å legge seg. Og plutselig var han død. Peter Gunness var også livsforsikret.

      Det ble uenigheter mellom Belle og Peters slektninger om hvem som skulle arve ham: Belle eller Swanhild? Peters slektninger var engstelige for at Belle skulle ta livet av Swanhild, slik at hun selv kunne få forsikringen etter Peter. Derfor sørget slektningene for å regelrett kidnappe Swanhild, og de holdt henne skjult på en gård hos noen venner. Belle fikk aldri tak i Swanhild, men plasserte i stedet en ny pute på magen. 6 måneder etter sin død, blir Peter "far" til Philip. Dermed blir Philip arving av Peter, og Belle får hånd om forsikringspengene.

      Ettersom hun var eneeier av en farm på 160 mål, hadde geiter og griser, og veldig lite lån, var hun som kvinne et veldig godt parti.

      Men Belle var fremdeles ikke fornøyd med sin status. Hun ville ha flere penger, og hun fant fort nye metoder for å øke formuen. Hun annonserte etter menn i skandinaviske aviser.

      «Velstående enke søker bemidlet mann for mulig ekteskap» – Belle Gunness.
      USA var stappfull av skandinaviske menn som hadde reist til USA for å finne lykken. Og mange bet på hennes romantiske kjærlighetsbrev.

      Noe av det hun skrev:

      «Det er så mange banditter på veiene. Sy pengene inn i jakkeforet.»
      «Vår kjærlighet er så stor at ingen vil forstå den. Ikke fortell noen at du kommer!»
      Postmannen besøkte henne regelmessig, og hun kom alltid personlig ned for å hente posten. Hun fikk ett til fire brev nesten hver dag.

      Mange gikk av toget i La Porte med høye håp om å få et lykkelig liv med Mrs. Gunness. Hun vartet opp mennene før hun drepte dem. Hun lot dem bo i sitt hjem, ga dem deilig, norsk mat, og lot dem føle seg hjemme. I brevene sine til dem skrev hun: «Ta med deg alle pengene dine». Andrew Helgelien gjorde ikke det, men etter noen netter med henne dro de sammen til banken, og han tok ut et større beløp.

      Hun hadde et argument at frierne skulle få kjøpe seg inn i farmen til Belle, slik at de ble likestilte i forholdet. Men slik endte det altså ikke. Hun forgiftet ofrene sine gjennom maten, sto opp om natten, slo dem i hodet med en hammer og begravde dem i hagen.

      Den 27. april 1908 dro Belle til byen. Hun oppsøkte advokat og skrev sitt testamente. Hun kjøpte bl.a en kanne parafin som hun tok med heim. Hun lagde en utmerket god middag, og de spilte spill om kvelden. Joe Maxton, en av hennes gårdsgutter som var invitert til kveldsmat, vitnet om det.

      I ettertid mente noen at Belle hadde kommet med en fremmed dame to dager tidligere. Denne kvinnen var mindre enn Belle.

      En måned tidligere hadde Belle satt i gang en kampanje mot Ray Lamphere. Hun fikk ham dømt to ganger for å trenge seg inn på gården, og hun prøvde også å få ham erklært sinnssyk. Hun beskrev han som stille, melankolsk, rastløs, innadvent, sløv, blasfemisk, skitten og drikkfeldig. Men Belle fikk ikke medhold. I ettertid er det blitt spurt; hvorfor var det så viktig for Belle å få ham erklært sinnssyk? De fleste tror at hun var bekymret for hva han visste, og hva han ville si offentlig.

      Natt til 28. april 1908 brant Belles hus i USA ned til grunnen. I kjelleren fant man tre forkullede barnelik og ett hodeløst kvinnelik, pent på rekke og rad. Barna var Belles:

      Myrtle (11)
      Lucy (9)
      Phillip (5)
      Om det hodeløse liket i kjelleren var Belle, ble det store stridstema og mysterium.

      Belle var en storvokst kvinne, og flere mente at liket de fant i kjelleren var mindre enn henne. Noen mente at det var fordi fettet hadde brent bort, mens andre mente at det ikke var Belle.

      Ray Lamphere ble samme dag arrestert av sheriffen, mistenkt for mordbrann.

      Asle Helgelien hadde lenge truet Belle med å oppsøke henne. Hans bror Andrew, hadde fortalt at han dro til Belle, og Asle fant også brevene hun hadde sendt Andrew. Så hørte han ikke mer fra broren, og forsøkte å finne ut hva som hadde skjedd ham. Så skrev han til Belle og spurte etter broren, og han fikk bekreftet av en bankansatt at Andrew hadde tatt ut penger.

      «Han kom her og dro igjen, ser du ham så si at jeg fortsatt elsker ham høyt. Belle.»
      Asle trodde ikke på Belles brev. Bankmannen varslet ham om brannen den 28. april, og så ankom han La Porte kort tid etter. Etter å ha gravd etter broren på branntomta, klarte Asle å finne Andrew. Liket var partert og lagt i en strisekk. Samme dag fant de også fosterdatteren, Jenny. Hun skulle, ifølge Belle, ha reist til Los Angeles for å studere juss to år tidligere.

      Gravearbeidet fortsatte, og de fant til sammen 10 lik nedgravd.

      Journalister kom fra nær og fjern, og saken vakte internasjonal oppmerksomhet. Det kom tusenvis av mennesker for å se på branntomta, nærmest som en folkeforlystelse. Folk hadde pyntet seg, og de sto å så på at menn gravde på tomta. Noen gikk rundt og solgte mat og drikke.

      Kritikerne mente Sheriff Smutzer stoppet gravingen før alle likene var funnet.

      Høsten 1908 begynte rettssaken mot Ray Lamphere, som var anklaget for mordbrann. La Porte ble delt i to. Republikanerne støttet sin sheriff, og mente hun lå død i kjelleren, mens demokratene holdt med forsvareren til Lamphere, og de mente hun hadde arrangert det hele selv og var kommet seg unna.

      Men kunne man bevise at dette hodeløse liket i brannruinene var Belle? Kraniet var brent opp i den sterke varmen, påsto anklagersiden. Gruvearbeider Schultz, som var innleid for å gå gjennom branntomta, fant etter to uker en tannbro. Belles tannlege, Doktor Norton, sa at han mente det var Belles og at det var den han hadde laget for Belle. Diskusjonen gikk om hvordan kunne broen ha overlevd brannen? Brannen smeltet klokker og slikt, skulle ha brent opp kraniet, men ikke Belles bro? Mange trodde at tennene kunne være plassert der etter brannen. Gullgraveren Schultz hadde reiste da rettssaken startet, og han kunne dermed ikke føres som vitne.

      Sheriff Smutzer og republikanerne vant rettssaken, selv om jurykjennelsen må betraktes som et kompromiss. Ray Lamphere ble ikke dømt for mordbrann, men ildspåsettelse, med strafferamme 2-21 år. Rays advokat, Wirt Worden, var overbevist om at Belle hadde kommet seg unna. Juryen erklærer offisielt at det var Belle Gunness som var funnet død i brannruinene.

      (Wikipedia)

      Description: Wikipedia in English:La Porte IN is also well known for the area of which Belle Gunness serial murders took place. Belle moved to the United States in 1881; in search of wealth. Belle had posted many notices in lovelorn columns in hopes to attracted wealthy men. She would attract these men to her farmland, and mysteriously they would all disappear. Not only did she murder the wealthy men she attracted, but also her adopted daughter, and her foster children. The remains of over forty men and children were found on her property. Belle eventually burned her own house down, and made it look as if she died inside, although the body found was not hers. Belle withdrew most of her money from her bank accounts, then skipped town. She was never tracked down, and her death has never actually been confirmed.Familiebilde: https://en.wikipedia.org/wiki/Belle_Gunness#/media/File:Belle_Gunness_with_children.jpgIn 1931, a woman known as "Esther Carlson" was arrested in Los Angeles for poisoning August Lindstrom for money. Two people who had known Belle Gunness claimed to recognize her from photographs, but the identification was never proved.Mrs. Carlson died while she awaiting trial in L.A.

      Aftermath and Gunness' fate
      Gunness was, for several decades, allegedly seen or sighted in cities and towns throughout the United States. A local delivery boy who had brought some groceries to the home of Elizabeth Smith, Gunness' closest friend in La Porte, three days after the fire at her farm, later said he saw Belle standing in Smith's kitchen. Terrified, however, he didn’t tell anyone for years, and his story was never verified. Friends, acquaintances, and amateur detectives apparently spotted her on the streets of Chicago, San Francisco, New York, and Los Angeles. As late as 1931, Gunness was reported alive and living in a Mississippi town, where she supposedly owned a great deal of property and lived the life of a doyenne. Smutzer, for more than 20 years, received an average of two reports a month. She became part of American criminal folklore, a female Bluebeard.

      The bodies of Gunness' three children were found in the home's wreckage, but the headless adult female corpse found with them was never positively identified. Gunness' true fate is unknown; La Porte residents were divided between believing that she was killed by Lamphere and that she had faked her own death. In 1931, a woman known as "Esther Carlson" was arrested in Los Angeles for poisoning August Lindstrom[45] for money. Two people who had known Gunness claimed to recognize her from photographs of three unkown chidren in Carlson possesion,[46] but the identification was never proved. Carlson died May 6, 1931 while awaiting trial.

      Burial, exhumation and DNA analysis
      The body believed to be that of Belle Gunness was buried next to her first husband at Forest Home Cemetery in Forest Park, Illinois.

      On November 5, 2007, with the permission of descendants of Belle's sister, the headless body was exhumed from Gunness' grave in Forest Home Cemetery by a team of forensic anthropologists and graduate students from the University of Indianapolis in an effort to learn her true identity. It was initially hoped that a sealed envelope flap on a letter found at the victim's farm would contain enough DNA to be compared to that of the body. Unfortunately, there was not enough DNA there, so efforts continue to find a reliable source for comparison purposes, including the disinterment of additional bodies and contact with known living relatives.

      https://en.wikipedia.org/wiki/Belle_Gunness#Aftermath_and_Gunness.27_fate

  • Kilder 
    1. [S1363] selbuboka.no.

    2. [S574] Kirkebok for Selbu (ST).

    3. [S172] Wikipedia.

    4. [S114] Bård M Hammer.

    5. [S88] Emigranter fra Trondheim.

    6. [S99] geni.com.